Per Jespersen er død

Den danske skolelæreren og filosofi med barn-pioneren Per Jespersen døde i forrige uke. Jespersen viet sitt liv til filosofiske samvær med barn. Han drev i mange år «Enmandsskolen» fra sitt eget hjem syd på Jylland. Hit kom barn med lærevansker, og Jespersen underviste barna i alle skolefag. Men den undrende, filosofiske samtalen var aldri langt borte fra undervisningen.

På kveldene arrangerte han «Læselinien». Her tok han imot barn som har problemer med å lese og skrive. På Læselinien kom det bare ett og ett barn av gangen, hvilket ga Jespersen mulighet til å tilpasse retningen og innholdet i samtalen til akkurat dette barnets evner og behov. Med nettopp noen av disse barna hadde Jespersen skjelsettende og uforglemmelige filosofiske opplevelser.

Jespersen var skeptisk til Lipman-tradisjonen og den amerikanske pragmatiske og språkfilosofiske tilnærming. I stedet søkte Jespersen å skape åndelige, metafysiske fellesskap hvor den voksne og barnet møter undringen sammen som de søkende vesener de begge er. På denne måten ville han vekke lengselen etter sannhet og mening i barna, en lengsel som i neste omgang kunne manifestere seg som kunnskapstørst og en trang til å forstå de dypere strukturer i den verden vi lever i.

Per Jespersen besøkte Barne- og ungdomsfilosofene sommeren 2001, og noen måneder senere hadde vi en diskusjon på e-postlisten vår hvor temaet nettopp var menneskets åndelighet. Per fremla i denne diskusjonen følgende erklæring som kan sies å romme hans livsfilosofi – praktisk og teoretisk – i et nøtteskall:

Jeg ser et menneske som først og fremmest et åndeligt væsen. Det åndelige er det dybeste og mest originale – det som adskiller os fra alle andre levende væsner. En ræv mediterer ikke over, om den skal fange gåsen eller ej. Den gør det bare.

Vi mennesker er begge dele: Vi har drifter, så vi bare gør ting og forklarer bagefter – men vi har en anden dimension: den åndelige verden – det underbevidste – sjælen – hvad vi nu end kalder det. Filosofi for børn tager sig af det sidste. Ikke et forsøg på at sætte ord på det åndelige – jo ældre jeg bliver, des mere erkender jeg, at det kan man ikke. Filosofi for børn vil lade det åndelige perspektiv, som alle børn har, blomstre, så de for resten af deres liv har et arsenal af åndelig «viden» eller intuition, som de kan trække på i alle situationer.

Derfor, og det er måske provokerende, er filosofien vigtigere end alle andre fag. Vi lever i et moderne a-åndeligt samfund, som kun fokuserer på det materielle. Dette sender alle børn, næsten da, ud i et åndeligt mørke, som gør dem uendeligt ensomme, uden at de ved hvorfor. Det er min største bekymring.

Hvis menneskeheden ikke suger sin kraft fra den åndelige verden, der er i alle mennesker, visner vi og dør. Og det er der mange der gør i disse år. Derfor er arbejdet med at formulere filosofien for børn det vigtigste overhovedet – vigtigere end både politik (som er det mest overfladiske, der findes) og religion.

Vi lyser fred over Per Jespersens minne.


Du kan finne flere av Per Jespersens tekster på BUFs hjemmesider:

Boken Børn og filosofi – en let indføring er en glimrende introduksjon til temaet. Den er instruktiv, dyptloddende, rik på eksempler, velskrevet, inspirerende – og kortfattet. Den har ikke vært å få tak i på lang tid, så derfor er vi glade for å kunne publisere den her på Buf.no.

Siden opprettet: 15.03.11. Sist endret: 15.03.11 12:01.